Transformations in Pop

image_duplicator.jpgEddie Campbell is totally on point in a couple of posts (here and here) concerning Roy Lichtenstein’s use of comics imagery in his paintings, and does his best to rub out the old bugbear, fueled by the inferiority complex comics fans often habour on the behalf of their preferred medium, that Lichtenstein was a plagiarist. Though Campbell has pretty much sorted it out, I have a few remarks I would like to add.

The accusation of plagiarism is, of course, absurd. Anyone familiar with sample-based music will be well aware of that. Lichtenstein, however, is less a sampler and more of a transformer. Importantly, his appropriations are from one medium to another. While his superb sense of design is widely acknowledged, a lot of people neglect the painterly qualities of his work. His images are not photostats, or even silk screens, of comics panels, but bona fide paintings with a wholly different set of aesthetic qualities. He transforms the off-register Ben-Day of mass printing into a sui generis form, achieving something that is emphatically not cartooning, but painting. This of course means the concomitant transformation of often rather mundane sequential art to the icons of 20th-Century popular culture some of these images quickly became.

Patologier

samler.jpgJeg synes lige jeg ville benytte chancen til at plugge det eneste læseværdige indslag på Comic Zo… øhm, Seriejournalen i øjeblikket (særligt nu, hvor Simon P. poster sjældnere og sjældnere): Bertis Blog for Supersamlere! At manden selv er gal, er vi en del der længe har været bevidste om, men det vilde er, at hans venner og kolleger er endnu mere vanvittige! Berti udforsker medaljens bagside, tegneserieelskernes beskidte bug: de ægte samlere!

Bertis kække afleveringer passer perfekt til denne serie, hvor noget af tegneserieverdens særeste fauna udforskes. Alle der har lidt af en samler i sig, vil kunne empatisere med disse svære tilfælde af samlermani og lade sig imponere af deres iver og engagement.

Skål til samlerne! Og til Berti!

Sidste slag om Muhammed-tegningerne?


I går indledtes retssagen mellem det satiriske ugeblad Charlie Hebdo og tre muslimske organisationer. Det drejer sig naturligvis om førstnævntes publicering af Jyllands-postens muhammed-tegninger, og der er tale om et civilt søgsmål. Sagen føres ved en domstol i Paris, og der er linet op til det helt store rivegilde: tonsvis af medier er repræsenteret, de muslimske organisationer har hyret selveste Jacques Chiracs advokat, og søreme om ikke Jyllands-postens egen Flemming Rose vidnede på førstedagen. Sagens kerne er det velkendte skisma: påberåbelsen af ytringsfriheden på den ene side, og dæmonisering af muslimer på den anden. Charlie Hebdo har fuld støtte fra Journalister uden grænser, stort set alle franske politikere og femtrædende intellektuelle. Metabunkeren ville gerne have været med, men på grund af aviskrigen er der blevet skåret på bunkerens rejsekonto. Til gengæld har Jyllands-Posten (hvem ellers?) en fyldig og underholdende dækning, læs mere her.

“I couldn’t depend on gangsters!”

eternals_10-cvr.jpgYesterday, it was 13 years ago that Jack Kirby died. Always stirring to be reminded of an oeuvre as unique as his. I just read his swan song, The Eternals, in its entirety and though it is widely considered to be a flawed effort, it is simply astonishing work. The first half a dozen issues or so is Kirby running at full bore. Crafted at a time when it is my impression that Kirby : primarily through fan response to his work : had become more aware of the depth of the well he had been tapping for decades, it is perhaps his most contrived attempt at mythological discourse. This is not a problem however; besides his always awe-inspiring graphic inventiveness, it is the sincerity with which he serves up concepts such as the Fourth Host, the Uni-Mind and Arishem the judge of Mankind, that : in the end : makes Kirby’s art soar.

Dokumentation: Den Verbale Ni-Millimeter fra Nøvørk

rehr_portraet.jpgBalladen der ikke vil dø fortsætter, ansporet af hhv. T. Thorhauges spritnye kritik af Strip! og tegneserietegner Henrik Rehrs reaktion på den. Jeg vil ikke gå i detaljer om Strip!-kritikken, men Rehr bringer som forsvar mod den en gammel bussemand på banen:

“Pudsigt som han [Thorhauge] også har slemt travlt med et prøve at tryne mig i det han skriver, min kritik af Blæks pengemæssige fordeling fra sidste år og mine bemærkning om “Sjuske-Dorte” i forbindelse med Blæks indholdsfortegnelse, spøger åbenbart stadig i hans baghoved. Når man stikker en verbal lussing, er det altid rart at se at den går rent ind, og jeg må tilstå en vis skadefryd ved at se vredestårerne i hans øjenkroge et helt år efter, men samtidig føler jeg også et anstrøg af dårlig samvittighed.”

Er Egoet landet, Ivar?

egoland_2006_12_03.gifI efteråret stod der et mægtigt slag i den danske tegneserieverden. Slaget var både af principiel og ganske konkret karakter: Ivar Gjørup, der i over 20 år har tegnet striben Egoland, var nonchalant blevet tilbudt en alvorlig forringelse af sin placering i den avis der har været stribens hjem i næsten ligeså lang tid, Politiken. I forbindelse med den på mange måder ellers vellykkede omstrukturering af avisen, skulle han gå ned i format og se sig anbragt på bagsiden sammen med venstrehåndsbagatellen WulffMorgenthaler. Det kunne selvfølgelig ikke have sin rigtighed, hverken principielt eller i den konkrete situation. Den holdningsløse indstilling til tegneserien det var symptom på, var en gammel bussemand, der i det konkrete tilfælde forværredes af, at vi her havde at gøre med en af de største klassikere indenfor mediet herhjemme.

Det hele blev godt igen: Gjørups emfatiske protest, hjulpet af en lang række støtte- og klagebreve, fik efter nogen tids tovtrækkeri chefredaktionen på andre tanker. De bøjede sig, og Egoland fik den plads på ledersiderne og det format den rettelig fortjente. Efter en sådan kraftmanifestation fra kunstnerens side, kan det være på sin plads at kaste et blik på hvad han siden har brugt sin genvundne position i avisen på. Svaret er desværre: ik’ møj’.

The Godfather

paw_godfather.jpgMens vi her i bunkeren er i færd med at disse det tidsskrift han er chefredaktør for, bringes på Rackham Henrys store interview med Paw Mathiasen, den danske tegneserieundergrunds Godfather. Ja, Paw, du er selvfølgelig også andet end undergrund, men vi betragter det sgu som et adelsmærke!

Og til jer som troede rackham.dk var død, ja, I havde ret, men det her interview har også ligget der længe — det er bare ikke blevet gjort PR for det, fordi vi er defekte. Go læsning!

Foto af Paw der forelæser om bogrygge og hvad der kan stå på dem: Matthias Wivel

STRIP! ZZZZZzzzzzz pt. 2 (of 2)


På et netbaseret dansk tegneseriefanzine er min gennemgang af det seneste Strip! blevet diskuteret. Reaktionerne var bekræftende forudsigelige: de to tegneserietegnere Frank Madsen og Henrik Rehr reagerede med institutionel harme og hovedrysten (begge har jo aktier i at danske tegneseriekultur forbliver kedelig og uengageret), hvorimod de øvrige debattører (med en enkelt hardcore-buff som undtagelse) lå på linje med kritikken: også de mente at Strip! er blevet et kedeligt blad. Og det er jo ikke er mærkeligt, for Strip! ER jo et kedeligt blad. Og det er næppe tilfredsstillende, at det kun er tegnerne selv, eller rettere: de to tegnere, der er glade for bladet?

Abu Laban Dies

fralilletillaban_xtract.gifOpportunistic Denmark-based imam Ahmed Abu Laban’s passing earlier today, almost exactly a year after the flames he helped fan triggered the insanity that became the so-called Muhammed crisis, seems strangely serendipitous. It reminds us what a difference being at the wrong place at the wrong time can make. Though his track record of consorting with unsavoury Islamic extremists such as Sheikh Omar abd El-Rahman, associated with the first WTC bombing in 1993, does not exactly gather him any sympathy around these parts, he of course cannot be held responsible for the sad manifestation of humanity, on the part of pretty much everyone involved, that was the Muhammed crisis (and the Danish courts decided as much a few weeks ago).